Lamb Fricassee - Grandma Frosos' Traditional Recipe

It is a bond that lasts for 27 years. It always has the taste of a little Sunday break from reality. I am talking about the visit to my grandparents' village, Mesa Lasithi, Crete. 


Mesa Lassithi is located on the eastern side of the Lassithi plateau, at an altitude of 850 m, with less than 80 inhabitants. The story of Mesa Lassithi, lost in the depths of the centuries, is closely tied to that of the Lassithi Plateau. The area was inhabited since the Minoan years, as visible traces of Minoan settlements indicate. Less than 10 km away is the well-known from Greek mythology Diktaean Cave, where according to Hesiod, Theogony (477-484), Rhea gave birth to Zeus.


Lots of memories from my early childhood, are connected with the nature and those two people that I love so much, my grandparents. Farmers is what they do for living, grandparents is what the do for loving. I always remember them talking - and sometimes arguing - about what vegetables should be planted next season or when the harvest will take place. Then, there was the annual Augustan gathering we had for harvesting the potatoes. Although a very tiring job, I used to found it almost amusing as a child. My brother and I had the chance to run in the fields unkempt without much care for the potatoes. Furthermore, I had the great fortune to grow up with organic products of excellent quality. Garden vegetables, eggs, milk and cheese, chicken and the goat’s meat, were all delicious and home-grown. The village and the wider area may be famous for their potatoes and legumes. But if you ask me what’s my personal favourite, I would say the walnuts that my grandmother gathers from the walnut trees near our house during autumn. It is not a straightforward process at all, as you have to pick them up, clean them, take them home on foot and dry them in the sun until they achieve the right crunchiness.

I recently visited them during a break from Milan's everyday life and my return made me realise the power of nature; it only takes a few minutes to fully relax. The photos were taken with my cellphone as they were initially intended for personal use .

My grandmother Froso, in other words ''my girl'', cooks meals with only a few ingredients; what nature and the farm provide her, all of them really pure and tasty. The Sunday table she prepares for us will have some kind of meat cooked, either with potatoes in the oven or in the pot with greens, always accompanied by a salad of wild greens, some homemade cheese and wine. Even though she hasn't got proper education, she possesses an inherent culture, ingenuity, and a special ability to understand life. She is a huge support for my grandfather and the hidden power of the house as she always has the final say.


My grandfather Dimitris or ''the boss'' on the other hand, he is the one who will be anxious about the whats/hows/whys/ifs, because he always wants to make things hard for others and mostly for himself. He is the one who grabs the phone from grandmother's hand to tell you:"Be careful and dress warm!". But he is also the one who drives his tractor or scooter be it warm or cold to go to the fields. After his siesta, he will go to "kafeneio" for a coffee. Ah! Not to forget his constant request over the past two years to see me getting married, so he can get me a new car. 


Lamb Fricassee


  • 1 kilo of Lamb (any cut you prefer)
  • 2-3 Romaine Lettuces
  • 1 Onion
  • 2-3 Spring Onions
  • 1/2 bunch of Dill (finely chopped)
  • 1  whole Egg
  • 2 Lemons
  • 2 glasses of Water
  • 1/2 cup Extra Virgin Olive Oil
  • Unrefined Sea Salt
  • Black Pepper
-this is a traditional Greek method that shouldn't be confused with French fricassee -


  1. Heat the olive oil in a large pot.
  2. Cut the meat into pieces and season with salt and pepper.
  3. Add the chopped onion and the meat to the pot and sauté until light brown.
  4. Add the water, put the lit on and let it simmer. 
  5. When it's half-cooked, add the lettuce, the dill and the spring onions.
  6. Leave them cook for 15-20 minutes and turn off the heat while making sure that there is enough broth in the pot.
  7. In a bowl whisk the egg well and then slowly add the juice of 2 lemons. Make sure that the egg is in room temperature.
  8. Then add some broth from the pot into the bowl, whisking at the same time to avoid the egg being cooked.
  9. When the temperature of the egg and lemon sauce reaches that of the food, pour it into the pot and stir.
  10. Shake the pan to blend uniformly and simmer for 3 minutes.
  11. Let it stand for 5 minutes before serving.


Το Φρικασέ της γιαγιάς Φρόσως

Είναι μια σχέση που κρατάει 27 ολόκληρα χρόνια. Και πάντα έχει τη γεύση ενός μικρού διαλείμματοςαπό την καθημερινότητα, κυριακάτικου κυρίως. Ο λόγος για την επίσκεψη μου στο χωριό των παππούδων μου, το Μέσα Λασίθι


Το χωριό, βρίσκεται στην ανατολική πλευρά του Οροπεδίου Λασιθίου, σε υψόμετρο 850 μ., με λιγότερο από 80 κατοίκους. Η ιστορία του Μέσα Λασιθίου χάνεται στο βάθος των αιώνων. Είναι στενά δεμένη με εκείνη του Οροπεδίου Λασιθίου. Η περιοχή ήταν κατοικημένη από τα Μινωικά χρόνια, όπως μαρτυρούν εμφανή ίχνη μινωικών οικισμών. Σε απόσταση μικρότερη από αυτή των 10 χιλιομέτρων βρίσκεται και το γνωστό σπήλαιο Δικταίο Άντρο, το σπήλαιο
όπου η Ρέα κρυμμένη από τη μανία του Κρόνου γέννησε τον Δία.

Οι μνήμες μου πολλές, από πολύ μικρή ηλικία και πάντα συνδεδεμένες με δύο πράγματα; τη φύση και τους δύο αυτούς ανθρώπους που τόσο πολύ αγαπώ. Γεωργοί στην ιδιότητα, παππούδες στον υπόλοιπο χρόνο τους, τους θυμάμαι πάντα να συζητούν - και να διαπληκτίζονται κάποιες φορές -  για το ποια θα είναι τα λαχανικά που θα φυτευτούν την επόμενη σεζόν ή για το πότε θα γίνει η συγκομιδή. Και εκεί κάπου είναι που αρχίζουν και οι δικές μου μνήμες καθότι θυμάμαι ως παιδί το ‘’προγραμματισμένο’’ αυγουστιάτικο ραντεβού που είχαμε κάθε χρόνο για να μαζέψουμε τις πατάτες. Δουλειά κουραστική, που όμως σαν παιδιά εγώ κι ο αδερφός μου την βρίσκαμε σχεδόν διασκεδαστική, αφού είχαμε την ευκαιρία να τρέχουμε στο χωράφι ανέμελοι χωρίς να μας νοιάζει ιδιαίτερα για τις πατάτες. Έχοντας παππούδες αγρότες, είχα τη μεγάλη τύχη να μεγαλώσω με προϊόντα άριστης ποιότητας, καθότι τα φυτοφάρμακα δεν είναι μια λέξη  που εμπεριέχεται στο λεξιλόγιό τους. Από τα λαχανικά του κήπου, μέχρι τα αυγά, το γάλα και το τυρί που παίρναμε από τις κότες και την κατσίκα ήταν όλα πεντανόστιμα και ποιοτικά. Το χωριό και η ευρύτερη περιοχή είναι γνωστά για τις πολύ καλής ποιότητας πατάτες και όσπρια. Αλλά αν με ρωτάτε προσωπικά ποιο είναι το δικό μου αγαπημένο, είναι τα καρύδια που η γιαγιά μαζεύει από τις καρυδιές κοντά στο σπίτι το φθινόπωρο. Και έχουν κόπο μέχρι να φτάσουν στο γυάλινο βαζάκι, γιατί πρέπει αφού τα μαζέψει, να τα ανοίξει ένα ένα , να τα καθαρίσει, να τα μεταφέρει σπίτι με τα πόδια και να τα αποξηράνει στον ήλιο μέρες  μέχρι να αποκτήσουν την κατάλληλη τραγανότητα.

Τους επισκέφτηκα πρόσφατα, κατά τη διάρκεια ενός διαλείμματος από την καθημερινότητα του Μιλάνου, και η επιστροφή μου εκεί με έκανε να συνειδητοποιήσω τη δύναμη της φύσης, αφού δε χρειάζονται παρά μερικά λεπτά για να χαλαρώσεις, να αποφορτιστείς και να γεμίσεις μπαταρίες.
Οι φωτογραφίες τραβήχτηκαν από το κινητό, μιας και αρχικά προορίζονταν για προσωπική χρήση.

Η  γιαγιά Φρόσω ή αλλιώς το κορίτσι μου, μαγειρεύει φαγητά με λίγα υλικά, όσα της παρέχει η φύση και τα ζώα της, αλλά με πολύ μεράκι και νοστιμιά. Έτσι, το κυριακάτικο τραπέζι το οποίο θα ετοιμάσει για εμάς θα περιέχει πάντα κάποιο είδος κρέατος μαγειρεμένο είτε στο φούρνο με πατάτες, είτε στην κατσαρόλα με χόρτα και πατάτες, πάντα σαλάτα με άγρια χόρτα, κάποιο είδος τυριού και φυσικά το κρασί που φτιάχνουν οι ίδιοι. Αν και όχι σπουδαγμένη, έχει μία έμφυτη παιδεία, ευστροφία και μια ιδιαίτερη ικανότητα να καταλαβαίνει τη ζωή και πράγματα για τα οποία θα της μιλήσεις ακόμα κι αν είναι η πρώτη φορά που ακούει κάτι τέτοιο. Είναι το στήριγμα του παππού και η κρυφή δύναμη του σπιτιού καθότι με κάποιον περίεργο τρόπο ο τελικός λόγος της ανήκει.

Ο παππούς Δημήτρης απ’ την άλλη, ή αλλιώς ‘’το αφεντικό’’,  είναι αυτός που θα αγχωθεί για το τι, το πώς, το γιατί, το αν, καθότι θέλει πάντα να παιδεύει και να παιδεύεται. Είναι αυτός που θα πάρει το τηλέφωνο από το χέρι της γιαγιάς για να σου πει ‘’Ένα πράμα θα σου παραγγείλω; να προσέχεις και να ντύνεσαι καλά!’’, αλλά είναι κι αυτός που θα δεις με ζέστη και με κρύο να παίρνει το τρακτέρ ή το σκουτεράκι του ανάλογα, για να πάει στο χωράφι και στον κάμπο. Μετά τη μεσημεριανή του σιέστα, θα ανηφορίσει προς το καφενείο του χωριού. Α! και η κλασική παράκληση του τα τελευταία δύο χρόνια, να παντρευτώ και θα μου πάρει αμάξι..



Αρνάκι Φρικασέ


  • 1 κιλό αρνίσιο κρέας  (από όποιο σημείο προτιμάτε)
  • 2-3 μαρούλια ποικιλία ρομέιν
  • 1 ξερό κρεμμύδι
  • 2-3 φρέσκα κρεμμύδια
  • 1/2 μάτσο άνηθο ψιλοκομμένο
  • 1 ολόκληρο αυγό 
  • 2 λεμόνια 
  • 2 ποτήρια νερό
  • 1/2 φλιτζάνι ελαιόλαδο
  • θαλασσινό αλάτι 
  • μαύρο πιπέρι

    Μ Ε Θ Ο Δ Ο Σ

    1. Προσθέστε το ελαιόλαδο σε την κατσαρόλα να ζεσταθεί.
    2. Κόψτε το κρέας σε κομμάτια και αλατοπιπερώστε το.
    3. Προσθέστε το ψιλοκομμένο κρεμμύδι και το κρέας στην κατσαρόλα και σοτάρετε μέχρι να ροδίσει.
    4. Προσθέστε το νερό και αφήστε το να σιγοβράσει.
    5. Όταν είναι μισο-μαγειρεμένο, προσθέστε το μαρούλι, τον άνηθο και τα κρεμμυδάκια.
    6. Αφήστε το να μαγειρευτεί για 15-20 λεπτά και κατεβάστε το από τη φωτιά, αφού βεβαιωθείτε ότι υπάρχει αρκετό ζουμί στην κατσαρόλα.
    7. Σε ένα μπολ χτυπήστε το αυγό και στη συνέχεια προσθέστε αργά το χυμό των 2 λεμονιών.
    8. Βεβαιωθείτε ότι το αυγό είναι σε θερμοκρασία δωματίου.
    9. Στη συνέχεια, προσθέστε λίγο ζουμί από την κατσαρόλα στο μπολ, χτυπώντας ταυτόχρονα ώστε να μην ψηθεί το αυγό.
    10. Όταν η θερμοκρασία του μείγματος του αυγού φτάσει εκείνη του φαγητού, ρίξτε το στην  κατσαρόλα και ανακατέψτε.
    11. Ανακινήστε την κατσαρόλα ώστε να αναμειχθεί ομοιόμορφα και σιγοβράστε για 3 λεπτά.
    12. Αφήστε το να σταθεί για 5 λεπτά πριν το σερβίρετε.